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Guide complet de la Patagonie: tout ce que vous devez savoir avant de partir

Guide complet de la Patagonie: tout ce que vous devez savoir avant de partir

Que l'Amérique du Sud regorge de destinations extraordinaires et incontournables, personne n'en doute plus. Cependant, s'il y a un endroit particulier du continent qui se distingue par ses richesses naturelles et qui enthousiasme particulièrement les voyageurs et les aventuriers, c’est la Patagonie: un immense territoire partagé entre l'Argentine et le Chili.

La Patagonie est une destination exceptionnelle pour tous ceux qui rêvent d'espace, de silence et de nature. Les Andes massives et les vastes steppes, les lacs cristallins et les volcans enneigés, les côtes accidentées et les énormes glaciers sont des endroits idéaux pour le trekking, la randonnée, l'escalade, l'alpinisme, la pêche et bien plus encore. Voilà une destination qui se prête parfaitement aux voyages d'aventure.

Dans cet esprit, nous avons préparé ce guide complet avec des conseils et des informations de voyage utiles pour Patagonie. Ici, vous saurez tout ce dont vous avez besoin pour planifier et profiter de votre voyage avec toute la tranquillité et le confort dont vous avez besoin. Bonne lecture!

Voyager dans l'histoire de la Patagonie

La Patagonie est une région qui regorge de paysages sauvages semblant vierge de toute activité humaine. Ce territoire est pourtant habité depuis plus de 10 000 ans ! Les découvertes de la réserve naturelle de la Grotte du Milodon (Chili) ou de Los Toldos (Argentine) ont montré la présence ancienne de pêcheurs et de chasseurs issus de différents peuples indigènes, tels que les Chonos ou les Yamanas.

L'histoire de la découverte de la Patagonie par les européens commence avec le navigateur portugais Ferdinand Magellan (Fernão de Magalhães). Celui-ci mène en effet la première expédition en provenance du vieux continent vers l'extrémité australe de l'Amérique du Sud. Raison pour laquelle le célèbre détroit de Magellan porte aujourd'hui son nom. Les marins découvrent alors des paysages naturels hors du commun, faits de glaciers infinis, de forêts épaisses, d’immenses montagnes et des lacs d'un bleu profond. Ils font également la rencontre de la population locale : les Tehuelches, un groupe composé de différentes tribus indigènes de Patagonie.

Magellan est par ailleurs à l’origine du nom "Patagonie" ! Inspiré par le géant Pathagón, un personnage fictif du roman de chevalerie Primaleón, il a donné aux Tehuelches le nom de "Patagons" ; probablement en raison de leur grande taille. Il faut savoir que les recueils de contes de chevalerie attiraient beaucoup l'attention à l'époque.

Dans la partie chilienne de la Patagonie, un autre groupe de population indigène s'était installé : les Mapuches. Nom signifiant le "peuple de la terre" en langue locale. À l’époque de la colonisation, les Espagnols les appelaient "Araucanos" ; un terme que les Mapuches n’approuvaient pas. Il est important de noter que ce peuple amérindien a violemment résisté aux efforts de conquête et de domination espagnols, leur territoire a finalement été reconnu comme une "zone indépendante".

Les conflits, les épidémies, les chasses à l’homme et la colonisation croissante de la région ont conduit à l'extinction presque complète de la culture tehuelche et de plusieurs autres tribus indigènes. À l’heure actuelle, une région du Chili portant le nom d’Araucania reste le lieu où vivent encore de nombreux descendants de Mapuches. Ces derniers tentent de préserver leurs traditions et leurs coutumes en matière de gastronomie, d'artisanat, de danses et de festivités.

À la découverte de la Patagonie argentine et de la Patagonie chilienne

Lorsqu'on parle de Patagonie, il ne faut pas oublier que la région s’étend sur deux pays ! Et il existe des différences entre la Patagonie argentine et la Patagonie chilienne… mais c’est en fait la combinaison des deux qui fait le charme de cette destination. Nous vous emmenons dès à présent en voyage dans ces superbes endroits, et vous offrons un aperçu de ce que vous réserve cette région unique au monde.

La Patagonie Argentine

L'extension de la Patagonie n’étant pas précisément définie au nord comme au sud, sa superficie ne peut être déterminée avec exactitude. Toutefois, il est admis que la Patagonie argentine couvre une superficie d'environ 800 000 kilomètres carrés et se compose de cinq provinces : Río Negro, Neuquén, Chubut, Santa Cruz et Tierra del Fuego. Cette partie orientale de la Patagonie est la zone la plus densément peuplée. Elle investit fortement dans le tourisme et l'infrastructure est globalement bien développée : on y trouve de nombreux hôtels, restaurants et des transports faisant la liaison entre les différents sites d’intérêt. Les villes les plus connues de la Patagonie argentine et attirant le plus de visiteurs sont: El Calafate, Ushuaia, Bariloche et Villa la Angostura.

La Péninsule Valdés

La côte atlantique de la Patagonie est l'un des meilleurs endroits au monde pour observer la vie marine. Déjà au XIX° siècle le naturaliste Charles Darwin était fasciné par l’immense variété d'espèces et les paysages extraordinaires que l’on trouve ici. Trelew, Puerto Madryn et la péninsule Valdés se trouvent à environ 1400 kilomètres de Buenos Aires, dans la province de Chubut. On peut y observer de près des manchots, des dauphins, des otaries, des oiseaux marins, des éléphants de mer et encore bien d’autres animaux. Mais c’est aussi un endroit idéal pour les randonneurs, les amateurs de pêche et les plongeurs. L’une des expériences les plus mémorables est l'observation des baleines dans leur habitat naturel (à une centaine de kilomètres de Puerto Madryn). Et si la chance vous accompagne, vous pourrez également observer d’autres animaux marins de la côte atlantique lors de l’excursion en bateau qui vous mène au plus près des immenses cétacés.

Les meilleurs mois pour une visite de la région sont Octobre et Novembre car il est possible de trouver l’ensemble des différentes espèces. Ci-dessous un aperçu du moment précis où vous pourrez observer la faune locale :

• Baleines franches australes : de Juin à Décembre

• Otaries : toute l’année

• Manchots : de Septembre à Mars

• Dauphins : de Décembre à Mars

• Éléphants de mer : toute l'année

• Orques : d'Octobre à Avril

• Dauphins de Commerson (toninas) : toute l’année

• Oiseaux : toute l’année.

El Chaltén et le Fitz Roy

El Chaltén est un charmant petit village touristique fondé en 1985 et comptant à peine plus de 1000 habitants. Considéré comme la "capitale du trekking en Argentine", il attire chaque année des dizaines de milliers de visiteurs adeptes de randonnées. Point de départ vers les plus hauts sommets de Patagonie -dont les célèbres Fitz Roy et Cerro Torre- le village est doté de plusieurs hôtels et restaurants. On y trouve également des bureaux de tour-opérateurs et de location de véhicules.

Sur place, il existe de nombreuses possibilités de randonnées offrant toutes des vues spectaculaires sur les paysages environnants : massifs enneigés, vallées, lacs, glaciers, … C’est en particulier l’impressionnant mont Fitz Roy qui attire les visiteurs. Le chemin de la Laguna de los Tres mène au point de vue le plus proche, et bien que celui-ci soit relativement long, la nature environnante vient récompenser vos efforts.

Bariloche et Villa La Angostura

Situé dans la province de Rio Negro, le long des rives sud du lac Nahuel Huapi et immergé dans le magnifique paysage du parc national du même nom, Bariloche est la porte d'entrée de la Patagonie argentine. Surnommée la «Suisse de l'Amérique du Sud», vous lui trouverez certainement des similitudes avec ses cabanes en bois aux allures alpines, ses chocolateries et ses brasseries artisanales. En plus de son attrait picturesque, Bariloche est surtout le point de départ idéal pour toutes sortes d'activités de plein air dans les parcs naturels environnants.

• Le parc national Nahuel Huapi, avec 700 000 hectares de beauté sauvage dans les Andes, c'est le plus ancien parc national d'Argentine. Là, il est possible de parcourir 500 km de sentiers, de visiter des lacs, des vallées enneigées, de faire du ski, etc.

• Le parc national Los Arrayanes est situé dans la province de Neuquén, au nord du lac Nahuel Huapi et près de Bariloche. Les visiteurs ont l’occasion de pénétrer une nature tout à fait exceptionnelle sur une superficie d’environ 18 kilomètres carrés, et d’y trouver une faune notamment composée d’oiseaux, de cerfs et de renards roux. Profitez de votre virée dans le parc pour visiter le charmant village de Villa La Angostura et y passer la nuit.

El Calafate & le glacier Perito Moreno

La petite ville d’El Calafate (environ 20 000 habitants) est située dans la province de Santa Cruz, près de la frontière chilienne et à seulement 80 kilomètres du Parc National Los Glaciares. Point de départ des excursions pour l’incontournable et spectaculaire glacier Perito Moreno, des dizaines de milliers de touristes du monde entier arrivent chaque année afin de profiter de cette merveille naturelle déclarée Patrimoine mondial par l’UNESCO.

Un must absolu lors d’un voyage en Patagonie ! Le Perito Moreno atteint une hauteur de 60 mètres et est l'un des rares glaciers de la planète qui ne recule pas. Avec une superficie de 250 kilomètres carrés, il est même plus grand que Buenos Aires, la capitale de l'Argentine ! S’il est possible d’apprécier cet imposant glacier sous différents angles grâce au parcours de passerelles aménagées, les visiteurs peuvent l’approcher de plus près lors d’une promenade en bateau.

La Terre de Feu

La Terre de Feu est en réalité un archipel constitué de fjords et de milliers d'îles, dont la principale se nomme la "grande île de la Terre de Feu". Située à l’extrémité Sud du continent, la Terre de Feu est séparée de ce dernier -et donc de la Patagonie- par le fameux détroit de Magellan. Depuis 1881, l'Argentine et le Chili se partagent cette région : la province de la Terre de Feu appartient à l'Argentine alors que la région de Magallanes appartient au Chili. Les principales villes sont Ushuaia et Río Grande du côté argentin, et Porvenir du côté chilien.

Ushuaia

Avec le petit village de Puerto Williams (côté Chili), Ushuaia est la ville la plus au Sud de la planète ! Située sur les rives du canal de Beagle et entourée de montagnes andines enneigées, la ville au port animé attire énormément les voyageurs en quête de cette atmosphère si particulière de "bout du monde". Outre l’ancienne célèbre prison convertie en musée, on peut également visiter le Musée du bout du monde ou immortaliser son séjour en terres australes à travers un tampon spécial sur son passeport. Quant au Musée Yamana, il permet aux visiteurs d’en savoir plus sur la culture des premiers peuples indigènes de la Terre de Feu. Mais Ushuaia a beaucoup plus à offrir ! Il s’agit en effet d’un excellent endroit pour pratiquer la randonnée, le ski et le snowboard, ainsi que réaliser des excursions en bateau et observer la faune (dont les manchots de Magellan et autres oiseaux marins).

Le Canal de Beagle

La frontière entre l'Argentine et le Chili passe par cette voie navigable depuis 1881. D’une longueur de 240 kilomètres, le canal Beagle est idéal pour tous les amateurs de faune : vous pourrez y observer de nombreuses espèces comme des otaries, des baleines, des dauphins, des orques, divers poissons, des crabes. Le canal de Beagle est également l’habitat naturel des célèbres manchots de Magellan, des mouettes, des albatros, des cormorans et encore d'autres oiseaux. En général, il est possible de naviguer sur ce canal depuis Ushuaia lors d'une excursion en bateau.

La Ruta Nacional 40

La Route 40 traverse toute l’Argentine du Nord au Sud, de la frontière bolivienne à la Patagonie en passant plusieurs parcs nationaux, rivières et chaînes de montagnes. Avec une longueur de 5200 kilomètres, cette route est idéale pour tous ceux qui souhaitent découvrir une partie de la diversité de paysages qu’offre l’Argentine.

La Patagonie chilienne

Avec un territoire d’environ 240 000 kilomètres carrés, la partie chilienne de la Patagonie est beaucoup moins étendue que sa voisine argentine. Située entre le détroit de Reloncaví au Nord et le détroit de Magellan au Sud, elle présente également une densité de population plus faible : il ne vit en moyenne qu’un habitant par kilomètre carré en Patagonie chilienne. Une destination idéale pour les voyageurs à la recherche de régions lointaines et sauvages !

La Région des Lacs

Réputée pour son décor naturel unique fait de montagnes, d’îles et bien sûr de lacs, cette région ravira les amoureux de nature. Depuis la ville de Puerto Varas, il est possible de se rendre au Parc National de Puyehue d’où l’on profite du superbe volcan Osorno.

Une autre attraction touristique intéressante est l'île de Chiloé et ses célèbres maisons colorées en bois sur pilotis (ainsi que ses églises classées au Patrimoine de l’UNESCO). De cette région, il est également possible de rejoindre facilement la ville de Bariloche en Argentine ; afin de découvrir par exemple le lac Nahuel Huapi et de profiter de la vue depuis le Cerro Campanario.

La Carretera Austral

Cette route longue d'environ 1 200 kilomètres relie les villes chiliennes de Puerto Montt et de Villa O`Higgins, traversant les lieux les plus pittoresques de la région : cavernes de marbre, glaciers suspendus, forêts humides et tranquilles fjords abritant des villages hors du temps. A chaque virage vous attend un paysage différent ! L'infrastructure touristique n'y est pas très développée, mais c'est précisément cet éloignement qui rend la Route australe si attrayante.

Le lac General Carrera & la Cathédrale de Marbre

Sur la Route Australe en direction du Sud, un arrêt s’impose au bord du lac General Carrera, le plus grand lac du Chili, pour en admirer sa surprenante couleur turquoise et les exceptionnels paysages environnants. Depuis la petite localité de Puerto Río Tranquilo, il est possible de faire une excursion en bateau aux Cavernes de Marbre, aussi appelées Cathédrale de Marbre (Catedral de Mármol) et Chapelle de Marbre (Capilla de Mármol). Depuis des milliers d’années, l’érosion due aux courants du lac General Carrera a créé et sculpté ces formations rocheuses uniques ; une merveille naturelle de couleurs et de lumières.

Punta Arenas

Principale ville de la Patagonie chilienne, Punta Arenas est un point de connexion important pour les bateaux de croisière puisque située sur le détroit de Magellan qui connecte les deux océans. Il vaut la peine de se rendre à pied à la Place d’Armes, de connaître ses musées et son Monument au Berger, et aussi d’apprécier un superbe panorama sur la ville et la côte Pacifique depuis le point de vue. Mais la véritable raison pour laquelle tant de touristes sont attirés par Punta Arenas est l’Isla Magdalena : une île abritant une impressionnante colonie de manchots de Magellan qu’il est possible d’observer de près. Une expérience inoubliable ! Punta Arenas est également le point de départ pour des excursions vers la Terre de Feu chilienne et vers l'Antarctique.

Puerto Natales & le Parc National Torres del Paine

Puerto Natales est une petite ville chilienne située entre mer et montagnes. Elle possède une bonne infrastructure touristique avec de nombreux hôtels, restaurants et magasins… mais ce n'est pas tout ! Puerto Natales est aussi le point de départ des excursions vers le célèbre Parc National Torres del Paine.

Situé à environ 155 kilomètres au Nord-Ouest de Puerto Natales et à 400 kilomètres de Punta Arenas, le Parc National Torres del Paine est sans aucun doute la plus grande attraction touristique de la Patagonie chilienne. Dans ce splendide massif montagneux vous attendent à la fois d'énormes icebergs, des lacs turquoise, des forêts luxuriantes, des rivières torrentielles et de vastes pampas. Il vous sera peut-être même possible d’observer des guanacos, des renards… ou un puma ! Vous avez l’option de passer la nuit dans le Parc, dans les campings ou les quelques hébergements qui existent (auberges et hôtels). Avec ses célèbres sentiers de randonnée tels que le W- ou le O- Trek, le Parc National Torres del Paine est un véritable paradis pour les amateurs de trekking.

Le W-Trek est le sentier de randonnée le plus connu et populaire. Il permet aux randonneurs de profiter des principaux sites du Parc National, y compris les imposantes et fameuses "Tours" (Torres) qui donnent leur nom au Parc.

Durée : 4 à 5 jours

L'O-Trek est un sentier de randonnée circulaire qui traverse tout le Parc et vient ainsi prolonger le W-Trek. Moins fréquenté par les touristes, il est recommandé aux voyageurs ayant plus de temps et désirant une immersion totale dans la Nature.

Durée : 9 jours

Champ de Glace Sud de Patagonie

Immense étendue de glace, le Campo de Hielo Sur est la plus grande calotte glaciaire d’Amérique du Sud (hors Antarctique) et la troisième plus grande surface de glace continentale au monde. Ce "champ de glace" est situé dans les Andes méridionales de Patagonie, entre l'Argentine et le Chili, et il possède aujourd’hui encore des parties qui n'ont jamais été foulées par l'homme. Des dizaines de glaciers (49 au total) alimentent cet énorme bloc de glace, dont le Brüggen ou le Perito Moreno. La magie de ce lieu est aussi due aux volcans actifs situés sous les glaciers, comme par exemple le célèbre Lautaro.

Les plus beaux glaciers sont : Jorge Montt, Brüggen (ou Pie XI), O ́Higgins, Bernardo, Tyndall et Grey au Chili, ainsi que Upsala, Viedma et Perito Moreno en Argentine.

L’île Navarino & le Cap Horn

Le Cap Horn est le dernier confin de terre avant l'Antarctique ; la fin du monde pour ainsi dire ! Mythique, sa nature sauvage et inexplorée impressionne et fascine depuis des siècles. Fouler le Cap Horn n'est envisageable que dans le cadre d'une croisière depuis Ushuaia ou Punta Arenas, et son accès n’est possible qu’à bord d’un canot pneumatique sur une mer souvent déchaînée. Mais si vous n’êtes pas spécialement friand d’aventure, vous pouvez aussi vous contenter de visiter l’Isla Navarino. C’est sur cette île que se situe Puerto Williams, le petit village le plus méridional au monde ! Depuis Punta Arenas, l’Isla Navarino est accessible par bateau (plus de 30 heures de navigation sur des eaux agitées, mais à travers de magnifiques fjords et paysages) ou par avion (environ 1 heure). Le trajet est beaucoup plus rapide depuis Ushuaia puisqu’il s’agit seulement de traverser le canal de Beagle.

Planifier votre voyage

La Patagonie a tant à offrir qu’il faudrait une éternité pour parcourir tous les recoins de cette région grandiose ! Mais une seule journée suffit toutefois à charmer les voyageurs... Les sommets enneigés des Andes, les lacs, les forêts et la steppe, les fjords et les glaciers ainsi qu’une faune et flore très riche permettent de nombreuses possibilités d'excursions et d’aventures. Aussi, une sélection méticuleuse des sites en amont et un itinéraire approprié vous permettront de créer un voyage de rêve en peu de temps.

Choisissez la bonne saison

La Patagonie est belle toute l'année, mais l'été et le printemps, les conditions sont les plus clémentes car les températures sont plus douces et les journées plus longues : en effet, entre décembre et février, le soleil ne fait ses adieux que vers 23 heures, laissant plus de temps pour profiter des splendides paysages patagons. L'hiver (de Mai à Octobre) est une période parfaite pour tous les amateurs de sports d'hiver. Quant aux mois de Juillet et Août, ils sont connus pour être les plus froids et pluvieux.

Apprenez de la culture locale

Même s’il existe des différences entre les deux pays, tant les argentins que les chiliens sont très hospitaliers et se feront un plaisir de partager leurs cultures. Certaines coutumes, langues et traditions sont encore préservées en Patagonie. Aussi, réjouissez-vous d’avance des délicieux plats locaux qui vous attendent, tels que la viande argentine ou les fruits de mer chiliens. !

Coûts

De manière générale, la Patagonie est une destination assez chère… mais il existe cependant des options pour les petits budgets ! En raison de son éloignement, l'hébergement, les restaurants et les transports sont limités. Quant aux prix relativement élevés de l'hébergement en Patagonie, ils sont en grande partie le résultat de la croissance du tourisme dans la région. Voyager en ayant tout réservé et payé d’avance vous évitera des surprises mais nous vous conseillons également d’emmener une réserve d’argent supplémentaire pour le voyage, car vous vous laisserez sûrement tenter par quelques extras en ce qui concerne la bonne nourriture et le vin et aussi la grande qualité de l’artisanat local.

Changer des devises 

Au Chili, les paiements se réalisent en pesos chiliens CLP, alors qu'en Argentine ils s’effectuent en pesos argentins ARS. Les voyageurs pourront changer de l'argent dans les hôtels, les bureaux de change et les aéroports. En outre, la plupart des endroits acceptent les cartes de crédit et l’on trouve des distributeurs automatiques pour retirer de l'argent en monnaie locale sur l’ensemble du territoire de ces deux pays.

Formalités d’entrée 

Les voyageurs à la citoyenneté européenne et suisse n'ont pas besoin de visa pour entrer au Chili et en Argentine s'ils y restent un maximum de 90 jours. Dans tous les cas, le passeport est un document obligatoire et sa durée de validité doit être d'au moins six mois à l'entrée. Dans certains cas, la présentation d'un billet de retour ou de correspondance peut être sollicitée à l'entrée (se renseigner auprès de la compagnie aérienne avant le départ car les exigences de certaines compagnies diffèrent des réglementations gouvernementales).

Vaccins

Il n’y a pas de vaccinations obligatoires exigées pour entrer au Chili et en Argentine. Toutefois, les vaccinations suivantes sont recommandées : Hépatites A et B, typhoïde, tétanos, diphtérie, rage et fièvre jaune.

Climat

Il fait généralement assez froid en Patagonie, et la région est venteuse toute l’année. En hiver (soit les mois d'été européen), les températures baissent parfois à -10°C. Et en été -correspondant aux mois d'hiver européen- les températures varient entre 5° C et 25° C ; en Patagonie, il est courant de subir les quatres saisons en une seule journée alors n'oubliez pas d´emporter une veste thermique ou un coupe-vent ainsi que des vêtements plus légers .

Quoi emmener dans sa valise ?

En plus d’une veste thermique, les pantalons thermiques sont également très utiles durant les périodes les plus froides. Bonnet, écharpe, lunettes de soleil, gants et chaussettes chaudes doivent bien sûr faire partie de vos bagages. Si un trekking dans la région est prévu, des chaussures de randonnée appropriées ne peuvent manquer. Un kit de médecine de base et un kit d'hygiène personnelle complètent cette liste essentielle.

Embaucher l'agence idéale pour votre itinéraire

Comme nous l'avons dit, un voyage en Patagonie demande quelques précautions. Après tout, c'est une destination avec de nombreux endroits difficiles d'accès et avec une géographie et un climat très spécifiques. Tout ce qui est unique rend à la fois difficile la logistique et la possibilité d'un itinéraire simple et indépendant. Si vous voulez profiter de chaque minute de votre voyage, sans soucis, avec tout le soutien, le confort, la commodité, sans renoncer à la sensation “d’aventure”, il est essentiel de convenir d’un itinéraire avec une agence de voyage spécialisée dans la région. Les raisons sont nombreuses et nous les résumons ci-dessous.

L'agence est experte de la région

Quel que soit l'itinéraire, lorsque vous choisissez une agence spécialisée, vous avez la garantie d'avoir une équipe expérimentée qui connaît tous les recoins de cette immense région, ainsi que ses détails, histoires, légendes et traditions. Par exemple, dans tous les principaux sites touristiques cités ci-dessus, il est recommandé d'être accompagné d'un guide professionnel, tant pour les orientations que pour les explications de chaque lieu. Votre voyage en deviendra ainsi beaucoup plus riche!

Voyager sereinement, en toute sécurité

Epargnez-vous du stress, votre sécurité et toute l’organisation de votre itinéraire seront pris en charge par l’agence de voyage. Une équipe spécialisée s’occupe des détails tels que la communication, le transport, la logistique, les réservations, l'équipement, la fiabilité des partenaires, entre autres préoccupations.

Enrichir votre voyage

L'Amérique du Sud est sans doute la destination idéale pour un voyage multi-destinations. Cependant, se lancer dans cette aventure de manière autonome nécessite des connaissances, du temps et de l'argent. Planifier un voyage conjointement avec une agence spécialisée vous ouvre les horizons en vous proposant des itinéraires complexes, passant par différents sites, bien au-delà de la Patagonie, en fonction de votre disponibilité de temps, d'argent et de rêves.

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Avez-vous apprécié cet article ? Si vous souhaitez explorer l'un des continents les plus étonnants de cette planète, assurez-vous de consulter tous nos conseils et itinéraires pour vous aider à organiser un voyage inoubliable en Amérique du Sud.

Nous espérons vous avoir été utiles !

L'équipe d'Explora 🚀

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Destinations phares:

Chili / Patagonie et Terre de Feu / Antarctique

Expériences